Жизнь и смерть охранника Путина Романа Цепова

Жизнь и смерть охранника Путина Романа Цепова

25 ноября 2022 г.

Коба Джаурия

О жизни и смерти Романа Цепова официальные источники сообщают крайне скупо. Но, хотя с момента его ухода из жизни прошло уже шестнадцать лет, история взлета и падения Цепова продолжает будоражить умы.
О масштабе личности этого скромного владельца ЧОПа «Балтик-Эскорт» из Питера свидетельствует это фото с его же похорон:

Проститься с Романом Игоревичем пришли знаковые люди как той, так и нынешней эпохи. На фото запечатлены (слева направо) Виктор Золотов, в те годы – глава личной охраны президента Путина; Михаил Кумарин, лидер тамбовской преступной группировки; генерал Михаил Ваничкин, начальник полиции Петербурга.
Как видите, проститься с авторитетным ЧОПовцем пришли все – и лидеры организованной преступности, и те, кто с ней должен был бороться. И отнюдь не скрывают своих лиц. Это говорит в нашем случае о масштабе личности покойного охранника Путина – именно в таком качестве больше всего и помнят Романа Цепова.
Дело в том, что в начале девяностых, когда Путин был замом у Собчака, встал вопрос о выделении ему охраны. По штату охрану мог иметь только Собчак, его замам таковая не была положена. Собчак поручил «решить проблему» начальнику своей охраны Виктору Золотову, который и привлек к этому «вопросу» Романа Цепова. Который уже на тот момент имел весьма яркую и непростую биографию.

Ничего удивительного тут нет – в девяностые обе стороны жизни – теневая и официальная – были тесно переплетены, а «авторитеты» и чиновники плотно общались и оказывали друг другу те или иные услуги. Вот потому, выполняя поручение Собчака, Золотов и обратился к своему приятелю Цепову. Во времена СССР тот был капитаном милиции, а после распада Союза создал охранную фирму «Балтик-Эскорт» и благодаря старым связям в милиции получил лицензию на ношение боевого оружия для своих сотрудников.
В итоге городская администрация заключила с ЧОПом Цепова договор, согласно которому «Балтик-Эскорт» обеспечивал защиту заместителя мэра Санкт Петербурга Владимира Путина. Хотя все прекрасно знали, что охранный бизнес Цепова имеет свою специфику – у него была небольшая личная армия, в распоряжении которой находился арсенал легального огнестрельного оружия, что в девяностые было очень важны фактором в борьбе между набирающими силами ОПГ.
Все знали, что бойцы Цепова участвовали в «стрелках», крышевали коммерсантов, выбивали долги… Легальный огнестрел давал в таких мероприятиях весьма существенное преимущество. А бывший капитан милиции Цепов активно сотрудничал с лидером Малышевской ОПГ, Александром Малышевым:

Цепов, при необходимости, обеспечивал Малышеву дополнительную силовую поддержку из числа своих бойцов.
Надо понимать реалии тех лет – когда рядом с Путиным появились сотрудники ЧОПа Цепова, это была не только физическая защита. Случилось нечто гораздо более важное – это было явное послание всему криминальному миру: это человек работает на нас, его трогать нельзя. Кто его тронет – будет иметь дело с нами. В те годы (да и сейчас) такие вещи называют просто – «крыша». И именно так это все тогда и поняли. Потому что по-другому это понять было нельзя.
Также всем было понятно, что сотрудничество с питерской мэрией не сводилось к деньгам, которые ЧОП получал по контракту в качестве оплаты за охрану. Куда важнее – это неформальные возможности, которые открывались благодаря такой близости к заместителю Собчака.
С одной стороны, можно было решить личные проблемы – у правоохранителей к тому моменту накопилась масса вопросов к Цепову – к этому времени он уже фигурировал в нескольких уголовных делах и даже успел побывать за решеткой. Например, в начале 1994 года автомобиль Цепова остановили сотрудники уголовного розыска и нашли там помимо легального оружия, два автомата Калашникова и возбудили относительно Цепова уголовное дело по этому факту. Цепову удалось свалить вину на своего друга, который был с ним в машине, но вопросов это не исчерпало, как и нарастающих проблем с правоохранителями.
С другой стороны, близость к власти открывала широчайшие возможности для личного обогащения. И действительно, в самый короткий период влияние Цепова распространилось на самые разные сферы – например, он получил контракт на охрану сети казино, работавших под вывеской «Нева-Шанс» — администрация города имела в этой фирме долю в 50% (да, были в нашей стране и такие времена).
А курировал игорную деятельность Петербурга комитет по внешним связям, который возглавлял охраняемый Цеповым будущий президент России. Постепенно Цепов стал куратором (пусть и неформальным) спортивных клубов, туризма, строительства, страхования, грузоперевозок. Стал активно вмешиваться в бизнес-конфликты разнообразных структур в роли так называемого «решалы», то есть человека, к которому обращаются в случае возникновения конфликтной ситуации. Что-то вроде третейского судьи, только куда более авторитетного. Что это значило в девяностых – молодому поколению трудно даже объяснить, хотя такое явление существует и сейчас.
Но и это не все – Роман Цепов начал брать под контроль средства массовой информации города. И даже подался в продюсеры –не в последнюю очередь благодаря его усилиям российский зритель увидел «Бандитский Петербург», а мы на статье в Википедии, посвященной Роману Цепову, видим строчку «российский предприниматель и телепродюсер».
Он даже сыграл там эпизодическую роль криминального авторитета по кличке «Сазон»:

Вообще Цепов занял уникальное положение в Петербурге – он воспринимался как свой и государственной властью, и бандитами. У него была репутация посредника между властью и криминалом.
Цепов хвастался в интервью, которые любил раздавать, что не допустил ни одного покушения на охраняемый объект:

Возможно, что это сотрудничество было обоюдным – пока Путин работал замом мэра в Питере, никаких проблем с правоохранителями у Цепова не возникало. Более того – Цепов стал одним из самых влиятельных людей города, а местная пресса открыто называла его «серым кардиналом» Петербурга.
Но тут случилось непредвиденное – летом 1996 года Собчак проиграл выборы. Кстати, его предвыборным штабом руководил Путин, который отправился в отставку вместе со своим начальником, то есть Собчаком, и уехал в Москву, где устроился в Управление делами президента.
Но все это непосредственно повлияло и на жизнь Романа Цепова. Он сохранил влияние в криминальном мире и даже в меру сил помогал ставшими безработными людям из команды Собчака. Например, взял на работу Виктора Золотова, который тоже отправился на биржу. Нынешний глава Росгвардии стал … личным телохранителем бандитского авторитета Цепова.
Однако криминал это хорошо, но без сращения с властью он крайне уязвим. На уровне городской власти интересы Цепова защищать стало некому. И даже наоборот – нашлось много желающих отыграться за прошлое. Правоохранители снова взяли Цепова в оперативную разработку. Все это отразилось и на положении Цепова в криминальном мире – его авторитет пошатнулся, и его стали теснить другие лидеры. В общем, все по классике.
Цепов пережил несколько покушений, а в 1998 году его обвинили в вымогательстве 70 тысяч долларов (сумма по тем временам громадная) у одного из предпринимателей:

Рисковать и дожидаться ареста Цепов не стал – он уехал в одну из стран Восточной Европы.
Но тут история снова совершила поворот, который открыл для Цепова новые возможности. Вы уже догадываетесь – его бывший подопечный Путин стал президентом. Конечно, это может быть совпадением, но уголовное дело относительно Цепова развалилось. А его телохранитель Золотов уехал в Москву охранять другого человека.
А в мае 2000 года Цепова заметили на официальной инаугурации нового президента России. С этого момента дела бывшего беглого уголовника резко пошли в гору. То влияние, которое он имел в Питере до 1996 года, было сущей мелочью в сравнении с тем положением, которое он занял после 2000 года.
Среди основных связей Цепова называли все того же Золотова, который теперь охранял президента, и Игоря Сечина, который когда-то носил портфель Путина, а теперь стал одним из ключевых силовиков страны. В прессе Цепова в этот период открыто называли неофициальном полпредом Путина в Северо-Западном округе и «смотрящим президента».

«Новая газета», например, писала, что Цепов лично согласовывал назначение начальника городской милиции. В 2003 году, после очередной попытки возбудить уголовное дело на Цепова Питерским УБОПом, седьмой отдел, который занимался уголовными авторитетами и лично Цеповым, расформировали по распоряжению милицейского руководства.  
Судя по всему, в этот период у Цепова просто «съехала крыша». Как пример рассказывают историю, что, когда эстонская фирма, которой Цепов заказал отделку своего загородного дома, выставила ему счет за работу, он взбесился, полагая, что ему должны были не только бесплатно выполнить работы, а еще и благодарить за доверие. В итоге директора фирмы обвинили в мошенничестве и арестовали.
Эта внезапно свалившаяся на голову власть и вседозволенность и подвела Цепова. Представьте себе ход мыслей пусть и авторитетного, но все же примитивного бывшего мента, ставшего бандитом. Человек, которого вы прикрыли от реальных проблем в девяностых (а у Путина они были весьма серьезны), с которым имеете подпольные дела и неизвестно что у вас за документы сохранились, стает президентом. И помогает вам стать королем Петербурга. А твои старые друзья, с которыми у тебя тоже было много дел, заняли ключевые должности в огромной стране. Твой личный телохранитель, которого ты спас от голода, теперь руководит службой безопасности главы государства.
Но вместо того, чтобы вести себя скромнее, Цепов, как говорят в криминальном мире, «теряет берега». Вместо того, чтобы благодарить всех перечисленных за то, что ему отдали на откуп Питер, Цепов решил, что может теперь влиять на принятие государственных решений. И что главный в стране – именно он. Потому что имеет в своей памяти (да и не только) много знаний о ее руководителях.
Цепов попытался не просто влиять на решения Путина, он сделал гораздо более страшный проступок – он попытался их корректировать после принятия. Он попытался «разрулить» конфликт между Путиным и Ходорковским, которого арестовали осенью 2003 года. Тогда этот арест был воспринят неоднозначно, за Ходорковского даже попытался вступиться Чубайс. Но после резкого окрика Путина понял, что лучше туда не лезть. А Цепов не понял. Или не захотел понять, считая себя сильнее или умнее всех.
Он привык к роли «решалы» и попытался разрулить этот, как он считал, конфликт, рассчитывая получить, как обычно, определенный профит с обеих сторон. Судя по всему, это и было его роковой ошибкой – ведь Путин воспринимал Ходорковского как личную угрозу своей власти, речь не шла о конфликте бизнес-интересов, которые можно разрулить. Но Цепов этого явно не понимал.
В понимании Путина, все, что угрожает ему, угрожает государству. И все, кто стал в этом конфликте на сторону Ходорковского, ставали личными врагами Путина и врагами государства. Но сажать Цепова было нельзя – вы только представьте тот объем информации, которым обладал человек, охранявший Путина на заре его карьеры. А о питерском периоде главы государства говорят очень много. Так что сажать Цепова было нельзя.
Цепов стал источником компромата, который не понимал новых правил игры и, более того, — продемонстрировал неблагонадежность. Он стал восприниматься спецслужбами в качестве потенциальной и очень серьезной угрозы. Исход был предрешен. В 2004 году Цепов угодил в больницу, там у него выявили симптомы отравления, но помочь не смогли.
Вскоре после смерти журналисты выяснили, что Цепова незадолго до этого приглашали на неформальную беседу в здание ФСБ на Литейном. Где угостили чаем. А потом Цепов умер. Было ли это совпадением? Решайте сами.